Early Autumn / Journey along the Chikuma River

Early Autumn / Journey along the Chikuma River: Autumn Goodness

– From Togakushi in Nagano Prefecture to the Japan Sea


Early Autumn

Journey along the Chikuma River (3): Autumn Goodness

From Togakushi in Nagano Prefecture to the Japan Sea


Photographed on September 18th, 2003

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With a view of Zenkoji Temple in the distance, we climb a steep mountain path and proceed for a while into the mountains. There we find the innermost sanctuary of Togakushi Shrine. The shrine is blessed with trees, of which some giants still remain. A marker announces that the approachway will continue for another two kilometers or so. Strong shafts of sunlight penetrate between the huge trees, and soaring mountain faces appear from time to time. The sense of abundance presented by the mountain forests makes us forget the passing of time. We could never tire of looking at them. The clouds move swiftly.


Coming down Mount Togakushi, we move on towards the Chikuma River. This is the season for apples to ripen, an autumn of abundance. As it meanders slowly downstream, the river swells in volume. Ears of rice are beginning to take on color.

The river flows down between the mountains. Soon it will enter Niigata Prefecture, and its name will change to “Shinano”. A rich granary region opens out, and the river, having enriched the country landscape, eventually arrives at the Sea of Japan. Soon, Mount Yahiko comes faintly into view amid the pastoral scene. The Yahiko Shrine, with Mount Yahiko as its deity, venerates a legendary figure called Ama-no-Kaguyama, credited with bringing agriculture, fishery and saltmaking.

Now re-named the Shinano, the river divides into two, going off towards Teradomari in one direction and Niigata in the other. The Echizen Coast is hazy. The ears of rice appear to shine golden in this season.


初秋 千曲川 旅情 〔3〕恵み    



 長野県 戸隠から日本海


善光寺を遠くに見ながら、急な山道を進む、山の中を暫く進むと、そこは戸隠神社奥社

木々に恵まれ、大木が残っている、参道は約2Km続くと標識が出ている

大木の間からは、強い日差しが差し込む 時折そそり立つ山々が顔を出してくる。

時間が経つのを忘れてしまう、山の木々が織り成す豊かさ、いくら見ていても飽きる事は

無い、雲の流れは速い。

戸隠山を下り、千曲川へと進む、今の時期 りんごが実る時期でもある、実り豊かな秋

川はゆっくり蛇行しながら、更に水かさを増してゆく、稲穂が色つ゛き始めている

山々の間を川は流れてゆく、やがて新潟県に入り、信濃川と名前が変わる、

豊かな穀倉地帯が広がり、田園を豊かに変えてゆく川、もうすぐ日本海にたどり着く

田園風景の中にやがて もやに霞む、弥彦山が見えてくる、弥彦山を

御神体とする弥彦神社は農耕・漁労・製塩の技術をもたらした天香山命を祭っている。

信濃川と名を変えた川は分水され、寺泊方向と新潟方向に分かれてゆく

越前海岸も霞んでいる。

今の時期は稲穂が金色に輝いて見える。

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