Stages of the Nakasendo (14)

Stages of the Nakasendo

; From Narai to Yabuhara


Stages of the Nakasendo (14): From Narai to Yabuhara


Photographed in late October 2003

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The Narai Stage: Narakawa Village, Kiso County, Nagano Prefecture

*** 256km from Nihonbashi, Tokyo / 276km to Sanjo Ohashi in Kyoto ***

The Yabuhara Stage: Kiso Village, Kiso County, Nagano Prefecture


Narai is the busiest of the eleven Nakasendo post towns in Kiso. The Nakasendo Highway, though developed in the Edo era (1601-1867), actually dates from Heian times (794-1192). Many of the shrines along the way venerate deities mentioned in the Kojiki (Chronicles of Ancient Matters).

Why did Narai thrive in the Edo era? Perhaps it was because it had close connections with Kiso Fukushima. For it was there that, in the Ancient and Heian eras, culture and industry flourished with the support of the central government. This eventually led to the growth of special industries here, along with the formation of post towns. The mansion of the Nakamura family, originally comb merchants, is made in Kyoto style. Combs were made from local Japanese cherry birch and lacquered. These lacquered combs made the family wealthy in the Tenpo era (1830-33). In those days, all of the houses over the full length of Narai (about one kilometer) were built in the same style as the Nakamura Mansion – including sake brewing houses. While imagining the bustle of commerce in this small town enclosed by mountains, our thoughts turn to the next stage. Then we will cross the Torii Pass – the most notorious pass on the whole Nakasendo route – before going on from Yabuhara to Miyanokoshi.


中山道 道中絵巻    〔14〕奈良井宿~薮原宿 2003年10月下旬

〔奈良井宿〕ならい.......長野県木曽郡塩楢川村

***東京 日本橋から 約 256Km → 京都 三条大橋まで 約276Km ***

〔薮原宿〕やぶはら.......長野県木曽郡木祖村

 木曽十一宿の中で一番のにぎわい奈良井宿、江戸時代に整備された中山道は

 古代、平安時代からの道、中山道沿いの神社、いくつかの神様は古事記

 に出てきます。

 なぜ奈良井宿が江戸時代〔約300年前〕にかけて繁栄したのか、木曽福島

 と密接な関わりがあったのではないだろうか、古代、平安時代から中央の影響

 を受けた、木曽福島を中心に文化 産業が花開き やがて時代とともに特産を生かした

 産業が宿場を形成しながら発達したのではないだろうか、元櫛問屋の中村邸

 は京風の作り、櫛に使う木〔峯張(みねばり)の木〕が近くからが採れ、漆器の漆。

 漆塗りの櫛で天保の豪商とまでなった、奈良宿は全長約1キロ、各家々は中村邸

 と同じ作りとか、作り酒屋をはじめ 山に囲まれたこの地に、にぎわいがあったこと

 を思い浮かべながら、次回は街道随一の峠越え鳥井峠から薮原宿、宮ノ越宿...

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